Free access
Vet. Res.
Volume 33, Number 2, March-April 2002
Page(s) 127 - 138
How to cite this article Vet. Res. (2002) 127-138

Vet. Res. 33 (2002) 127-138
DOI: 10.1051/vetres:2002002

Borna disease: current knowledge and virus detection in France

Gwenaëlle Dauphina, Vincent Legayb, Pierre-Hugues Pitelc and Stéphan Zientaraa

a  AFSSA Alfort, 22 rue Pierre Curie, BP 63, 94703 Maisons-Alfort Cedex, France
b  EA 3085, Laboratoire de Virologie Médicale, Domaine Rockefeller, 69373 Lyon Cedex 8, France
c  Laboratoire Départemental Frank Duncombe, 1 route de Rosel, 14053 Caen Cedex 4, France

(Received 29 June 2001; accepted 30 October 2001)

For over two centuries, Borna disease (BD) has been described as a sporadically occurring infectious meningoencephalomyelitis affecting horses and sheep in Central Europe. Over the last decade, the BD epidemiology has been discussed. Firstly, its geographical distribution seems larger than what was previously thought. Secondly, the disease can affect a large number of warm-blooded animal species, including humans. The aetiological agent is the Borna disease virus (BDV), an enveloped, nonsegmented negative-stranded RNA virus classified in the new virus family Bornaviridae (Mononegavirales order). It can induce severe clinical signs of encephalitis with striking behavioural disturbances and may cause death. BDV genome has recently been detected in France in the blood and brain of several animal species (horses, bovines, foxes).

La maladie de Borna : connaissances actuelles et détection du virus en France. La maladie de Borna est connue depuis plus de deux siècles en Europe centrale comme une méningoencéphalomyélite d'origine infectieuse affectant les chevaux et les moutons. Depuis ces dix dernières années, l'épidémiologie de la maladie a été révisée puisque la répartition géographique de la maladie de Borna s'avère plus large que rapportée jusqu'alors. En outre, elle peut affecter un grand nombre d'espèces animales à sang chaud, y compris l'homme. L'agent étiologique est le BDV (virus de la maladie de Borna), virus enveloppé, à ARN simple brin, non segmenté et de polarité négative, récemment classifié dans la nouvelle famille des Bornaviridae, (ordre des Mononegavirales). Le BDV peut induire des signes cliniques sévères d'encéphalite virale avec des troubles comportementaux importants et il peut entraîner la mort de l'animal. Récemment, le génome du BDV a été mis en évidence en France dans le sang et le cerveau de plusieurs espèces animales (chevaux, bovins, renards).

Key words: meningoencephalomyelitis / Borna disease virus / epidemiology / diagnosis

Mots clés : méningoencéphalomyélite / virus de la maladie de Borna / épidémiologie / diagnostic

Correspondence and reprints: Stéphan Zientara Tel.: (33) 1 49 77 13 12; fax: (33) 1 49 77 38 25;

© INRA, EDP Sciences 2002

What is OpenURL?

The OpenURL standard is a protocol for transmission of metadata describing the resource that you wish to access.

An OpenURL link contains article metadata and directs it to the OpenURL server of your choice. The OpenURL server can provide access to the resource and also offer complementary services (specific search engine, export of references...). The OpenURL link can be generated by different means.

  • If your librarian has set up your subscription with an OpenURL resolver, OpenURL links appear automatically on the abstract pages.
  • You can define your own OpenURL resolver with your EDPS Account.
    In this case your choice will be given priority over that of your library.
  • You can use an add-on for your browser (Firefox or I.E.) to display OpenURL links on a page (see You should disable this module if you wish to use the OpenURL server that you or your library have defined.