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Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 2, March-April 2002
Page(s) 139 - 157
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2002003
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Vet. Res. 33 (2002) 139-157
DOI: 10.1051/vetres:2002003

Trophoblastic interferon-gamma: current knowledge and possible role(s) in early pig pregnancy

Avrelija Cencica and Claude La Bonnardièreb

a  University of Maribor, Faculty of Agriculture, Vrbanska c.30, 2000 Maribor, Slovenia
b  INRA, Unité de Virologie et Immunologie Moléculaires, Domaine de Vilvert, 78352 Jouy-en-Josas Cedex, France

(Received 31 August 2001; accepted 29 November 2001)

Abstract
In the pig as in ruminant species, the implantation of the elongated conceptus - the embryo with its associated membranes - onto the maternal uterus is accompanied by an intense secretion of interferon (IFN), which culminates at day 15 of development. It has been shown that in fact the pig trophectoderm - the polarized epithelium which lines the conceptus - simultaneously secretes two types of interferons: IFN-gamma (IFN- $\gamma$), which is the more abundant species, is produced in very substantial amounts. Another IFN is also secreted, which happens to be a novel type I IFN, now named IFN- $\delta$. It was previously shown that the uterus is the most probable target of the pig trophoblastic IFNs, since no autocrine effect was found on the trophoblast. It has also been shown that, unlike for the ruminant species, the pig trophoblastic IFNs do not play an apparent role in the so-called maternal recognition of pregnancy. We have focused this review on IFN- $\gamma$, because first, it is the major species secreted and secondly, IFN- $\gamma$ has various regulatory effects on different tissues, including lymphoid cells. We particularly address the question of the possible role of trophoblastic IFN- $\gamma$ in early pregnancy, in the light of the known biological functions of human and mouse IFN- $\gamma$.

Résumé
Interféron-gamma trophoblastique : état actuel des connaissances et rôle(s) possible(s) en début de gestation chez le porc. Chez le porc, comme chez les ruminants, l'implantation du conceptus (l'embryon et ses membranes annexes) dans l'utérus maternel s'accompagne d'une intense sécrétion d'interféron (IFN), laquelle culmine au 15 $^{\rm e}$ jour du développement. On a montré que le trophectoderme - l'épithélium polarisé qui borde le conceptus - sécrète simultanément deux types d'IFN : l'IFN-gamma, qui est le plus abondant, est produit en très grande quantité. L'autre interféron, apparenté aux IFN de type I, s'avère être une nouvelle espèce, nommée IFN- $\delta$. Des résultats antérieurs ont montré que l'utérus est la cible la plus probable des interférons trophoblastiques, puisqu'aucun effet autocrine n'a été mis en évidence sur le trophoblaste. On sait par ailleurs que, contrairement aux ruminants, les IFN trophoblastiques, chez le porc, ne jouent apparemment aucun rôle dans le phénomène appelé reconnaissance maternelle de la gestation. L'accent est mis dans cette revue sur l'IFN-gamma, qui constitue l'essentiel de l'IFN sécrété, et auquel on attribue de nombreux effets régulateurs sur différents tissus, y compris sur les cellules du système immunitaire. Nous posons en particulier la question du rôle possible de l'IFN- $\gamma$ trophoblastique en début de gestation, à la lumière des fonctions biologiques connues de l'IFN- $\gamma$ chez l'homme et la souris.


Key words: interferon-gamma / embryo / trophoblast / pig / implantation

Mots clés : interféron-gamma / embryon / trophoblaste / porc / implantation

Correspondence and reprints: Avrelija Cencic Tel.: (386) 2 25 05 800; fax: (386) 2 229 60 71;
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