Free access
Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 6, November-December 2002
Page(s) 709 - 724
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2002051
How to cite this article Vet. Res. (2002) 709-724
Vet. Res. 33 (2002) 709-724
DOI: 10.1051/vetres:2002051

Sternal recumbency or suspension by the hind legs immediately after delivery improves respiratory and metabolic adaptation to extra uterine life in newborn calves delivered by caesarean section

Christophe Uystepruysta, Joost Coghea, Thierry Dortsa, Natacha Harmegniesa, Marie-Hélène Delsemmeb, Tatiana Arta and Pierre Lekeuxa

a  Laboratory for Functional Investigation, Department of Physiology, Faculty of Veterinary Medicine, Bât. B42, Sart Tilman, 4000 Liège, University of Liège, Belgium
b  Quantitative Methodology, Faculty of Economics, Business and Social Sciences, University of Liège, Belgium

(Received 25 October 2001; accepted 28 May 2002)

Abstract
The aim of this study was to evaluate the effect of body positioning immediately after delivery on respiratory and metabolic adaptation to extra-uterine life in newborn calves. One hundred and one Belgian White and Blue calves were delivered at term by an elective caesarean section and were assigned into three categories according to the body position imposed immediately after umbilical cord rupture: 71 calves were placed in lateral recumbency; 16 calves were placed in sternal recumbency and 14 calves were suspended by the hind legs for less than 90 seconds (75 $\pm$ 5 s). Following this initial body position, the calves were allowed to move without restraint. They were examined at birth, 5, 15, 30, 45 and 60 minutes, and 2, 3, 6, 12 and 24 hours after birth by the following measurements: physical examination, heart rate, arterial blood gas analysis, pulmonary function tests using the esophageal balloon catheter technique, arterial and venous blood acid-base balance analysis, rectal temperature, jugular venous blood sampling for the determination of blood glucose, plasma lactate and serum cortisol concentrations, haematologic variables and passive immune transfer variables. Body positioning immediately after delivery clearly influenced respiratory and metabolic adaptation to extra-uterine life in term calves delivered by an elective caesarean section. Systematic sternal recumbency and suspension by the hind legs for less than 90 seconds immediately after umbilical cord rupture had a positive functional impact on postnatal pulmonary mechanics and gas exchange and on postnatal correction of mixed acidosis present at birth, contributing in turn to an enhanced passive immune transfer. These two body positions should be encouraged to improve adaptation at birth in healthy term calves delivered by an elective caesarean section. Evaluation of possible side-effects is required before application in severely asphyxiated calves.

Résumé
Confiner le veau en décubitus sternal ou le suspendre par les membres postérieurs à la naissance améliore son adaptation respiratoire et métabolique à la vie extra-utérine. L'objectif de cette étude était d'évaluer l'effet du décubitus sternal ou de la suspension systématique par les membres postérieurs immédiatement à la naissance sur l'adaptation respiratoire et métabolique chez le veau nouveau-né sain. Cent et un veaux de race Blanc-Bleu Belge à terme nés par césarienne ont été répartis en trois catégories selon la position dans laquelle ils ont été délibérément placés immédiatement après la rupture du cordon ombilical. La première catégorie comprend les veaux placés en décubitus latéral ( n = 71) ; la seconde, ceux placés en décubitus sternal ( n = 16) ; et la troisième, les veaux suspendus par les membres postérieurs pendant moins d'une minute trente secondes (75 $\pm$ 5 s) ( n = 14). Les veaux ont été examinés à la naissance, à l'âge de 5, 15, 30, 45 et 60 minutes, 2, 3, 6, 12 et 24 heures après la naissance au moyen des tests suivants: un examen clinique, une analyse des gaz sanguins, des tests de fonction pulmonaire par la technique du ballonnet sophagien, une analyse de l'équilibre acido-basique dans le sang artériel et veineux, une prise de température rectale, un prélèvement de sang veineux jugulaire pour la mesure de la glycémie, de la lactatémie, de la cortisolémie, une détermination des paramètres hématologiques et enfin une évaluation de l'immunité passive colostrale. La position dans laquelle le veau est placé immédiatement après la rupture du cordon ombilical a influencé l'adaptation respiratoire et métabolique des veaux au cours des 24 premières heures de vie. Le décubitus sternal systématique ou la suspension systématique par les membres postérieurs pendant moins d'une minute trente secondes ont exercé d'une part, une influence positive sur la mécanique du système respiratoire et sur les échanges gazeux pulmonaires et d'autre part, une correction plus rapide de l'acidose mixte présente à la naissance. Cette dernière a en outre permis un meilleur transfert de l'immunité passive colostrale. Au vu de ces résultats, il convient de recommander ces positions pour améliorer l'adaptation respiratoire et métabolique chez le veau nouveau-né sain et à terme né par césarienne. Il est indispensable de connaître leurs éventuels effets secondaires avant de les appliquer de manière systématique chez les veaux présentant une asphyxie sévère à la naissance.


Key words: bovine / neonate / birth / body positioning / physiology

Mots clés : bovin / nouveau-né / naissance / position corporelle / physiologie

Correspondence and reprints: Christophe Uystepruyst Tel.: (32) 4 366 40 30; fax: (32) 4 366 29 35;
    e-mail: christophe.uystepruyst@belgacom.net

© INRA, EDP Sciences 2002