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Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 6, November-December 2002
Page(s) 685 - 696
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2002049
How to cite this article Vet. Res. (2002) 685-696
Vet. Res. 33 (2002) 685-696
DOI: 10.1051/vetres:2002049

Nematophagous fungi as a biological control agent for nematode parasites of small ruminants in Malaysia: a special emphasis on Duddingtonia flagrans

Panchacharam Chandrawathania, Omar Jamnaha, Peter John Wallerb, Johan Höglundc, Michael Larsend and Wan Mohammed Zaharie

a  Veterinary Research Institute, 59 Jalan Sultan Azlan Shah, 31400 Ipoh, Malaysia
b  SWEPAR, National Veterinary Institute, SE-751 89 Uppsala, Sweden
c  SWEPAR, Swedish University of Agricultural Sciences, Uppsala, Sweden
d  DCEP, Royal Veterinary and Agricultural University, Copenhagen, Denmark
e  Malaysian Agricultural Research and Development Institute, Kuala Lumpur, Malaysia

(Received 14 January 2002; accepted 30 April 2002)

Abstract
Approximately 2 800 fresh dung samples from animals, mainly ruminant livestock, were screened for the presence of nematophagous fungi in Malaysia. Arthrobotrys spp. was noted on numerous occasions, but only one isolate of Duddingtonia flagrans was made. For the purposes of producing sufficient quantities of this fungus for feeding trials in sheep, various, commonly available, cheap plant materials were tested as possible growth substrates. This showed that cereal grains (wheat, millet and rice) were the best media for fungal growth. Pen feeding trials were carried out using sheep, both naturally and experimentally infected with nematode parasites (predominantely Haemonchus contortus), to test the efficiency of D. flagrans when administered either in a grain supplement, or incorporated into a feed block. These showed that the fungus survived gut passage in sheep and that dose rates of approximately 1 $\times$10 6 D. flagrans spores / animal / day, reduced the percentage of infective larvae developing in faecal cultures by more than 90%. These results indicate that using D. flagrans as a biological control agent of nematode parasites, is a promising alternative to nematode parasite control of small ruminants in Malaysia, where anthelmintic resistance is now a major problem.

Résumé
Les champignons nématophages comme agents de contrôle des nématodes des petits ruminants en Malaisie : l'exemple de Duddingtonia flagrans. La présence de champignons nématophages a été recherchée dans environ 2 800 échantillons de fèces d'animaux, provenant principalement de troupeaux de ruminants, en Malaisie. Arthrobotrys spp. a été trouvé à de nombreuses occasions, mais seul un isolat de Duddingtonia flagrans a été détecté. Afin de produire des quantités suffisantes de ce champignon pour des tests dans l'alimentation du mouton, plusieurs plantes facilement disponibles et bon marché ont été testées en tant que substrat de croissance. Ces essais ont montré que les grains de céréales (blé, millet et riz) constituaient le meilleur milieu pour la croissance des champignons. Des essais alimentaires en enclos ont été menés en utilisant des moutons infestés naturellement ou expérimentalement par les nématodes parasites (principalement Haemonchus contortus), afin de tester l'efficacité de D. flagrans administré soit dans un supplément de grains, soit incorporé dans un bloc de nourriture. Les résultats ont montré que le champignon survivait au passage dans les intestins de mouton et que des doses d'environ 10 6 spores de D. flagrans par animal et par jour réduisaient de plus de 90 % le pourcentage de larves infectieuses se développant dans les cultures fécales. Ces résultats montrent que le principe de l'utilisation D. flagrans comme agent biologique de contrôle des nématodes parasites des petits ruminants est une alternative prometteuse en Malaisie, où la résistance aux anthelmintiques est aujourd'hui un problème majeur.


Key words: nematode parasite / ruminant / tropics / biological control

Mots clés : parasite nématode / ruminant / tropique / contrôle biologique

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