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Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 5, September-October 2002
Parasitism in herbivores: evolution of breeding management and environmental demand
Page(s) 455 - 464
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2002032
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Vet. Res. 33 (2002) 455-464
DOI: 10.1051/vetres:2002032

Durably controlling bovine hypodermosis

Chantal Boulard

UR 086, Pathologie Aviaire et Parasitologie, INRA-Tours, 37380 Nouzilly, France

(Received 15 January 2002; accepted 09 April 2002)

Abstract
Cattle hypodermosis, due to insect larvae, is widely spread over the northern hemisphere. Very efficient insecticides are available and their use in most countries are done on an individual level but never cover the whole cattle population of a country. Untreated animals remain the reservoir of the disease and annually re-infest the cattle population. The economic effects of this disease on animal production (meat, milk and the leather industry) but also on the general cattle health status, have led many European countries to launch organised control programs. The first example of definitive hypodermosis control goes back one hundred years ago when Danish farmers eradicated hypodermosis from the Danish islands by manual elimination of the warbles. Since then, more and more European countries have considered the feasibility and economic returns of such programs. The various factors which foster these programs are related to (i) biological factors, (parasite cattle specificity, synchronous biological cycles of both species of insects involved), (ii) the development of more and more efficient insecticides used only once a year by systemic application, with high efficiency at very low dosages against the first larval stage of Hypoderma spp., (iii) the development of acute techniques of detection of the disease for the monitoring of hypodermosis free countries and (iv) the durable successful results obtained in more and more European countries. Although the programs were imposed by different partners of the livestock channel production (farmers, dairy industry, leather industry) and have been engaged within the last 50 years in many European countries (Denmark, the Netherlands, Ireland, the United Kingdom, the Czech Republic, Germany, France and Switzerland) common features have emerged among these different eradication programs. They all need a preliminary statement of the economic impact of this pest and the farmers' awareness of the economic returns of such programs. The programs' efficacy depends: (i) on a good knowledge of the epidemiology of the parasites, (ii) on the simultaneous implementation of the control program on the whole national cattle population whatever the structure monitoring the treatments (veterinary services, farmers association), (iii) on a national Warble fly legislation making the treatments compulsory and (iv) on an acute epidemiological survey as soon as the status of a hypodermosis free country is reached and the treatments are suspended. The sanitary and financial returns of such programs are a benefit to all the partners of livestock production, to the quality of the environment and to the consumers.

Résumé
Maîtrise durable de l'hypodermose bovine. L'hypodermose bovine est due à des larves d'insecte agent de myiases et est largement répandue sur tout l'hémisphère Nord. Des insecticides très efficaces sont utilisés dans de nombreux pays sur la base de traitements individuels, mais l'ensemble des cheptels n'étant pas traité, des réservoirs de la maladie persistent d'une façon diffuse. L'incidence économique de l'hypodermose bovine sur les performances zootechniques des animaux atteints a conduit de nombreux pays Européens à engager des programmes coordonnés de lutte contre cette maladie. Le premier exemple de maîtrise totale de cette maladie a été donné par les éleveurs Danois il y a cent ans. L'ensemble des cheptels bovins de plusieurs îles danoises ont été systématiquement évarronnés manuellement au cours de plusieurs printemps successifs et le cycle de l'hypodermose a ainsi été interrompu définitivement. Depuis, de plus en plus de pays Européens où sévit cette maladie ont considéré l'intérêt économique d'une telle lutte organisée. Le succès de ces programmes repose sur : (i) des facteurs biologiques (les deux espèces en cause Hypoderma bovis et H. lineatum sont spécifiques des bovins, leur cycle est synchrone), (ii) des insecticides de plus en plus efficaces, utilisés par voie systémique ne nécessitant qu'une injection par an, (iii) des techniques de diagnostic très spécifiques et sensibles développées au cours des 20 dernières années pour permettre de détecter toute apparition de nouveaux foyers dans des zones assainies. Des facteurs communs de succès émergent à partir des différents programmes de maîtrise de l'hypodermose développés en Europe bien qu'ils aient été initiés par différentes structures de la filière bovine (les éleveurs, l'industrie laitière ou l'industrie du cuir). Aujourd'hui le Danemark, les Pays Bas, l'Irlande, le Royaume Uni, la République Tchèque, l'Allemagne, la France et la Suisse ont abouti à cette maîtrise de l'hypodermose. Les points communs de leur programme font apparaître qu'une évaluation de l'impact économique de la maladie et du programme de contrôle doit être faite au préalable, et que les éleveurs doivent en être informés. La progression et l'efficacité de ces programmes reposent sur (i) une bonne connaissance de la biologie du parasite et de l'épidémiologie de la maladie, (ii) l'application simultanée de ce programme (par différents organismes, services vétérinaires, association d'éleveurs), à tous les bovins du pays engagés dans ce programme, (iii) un support législatif rendant obligatoire ces traitements et (iv) une surveillance minutieuse de toute réapparition de la maladie dès que le pays est indemne et que les traitements sont suspendus. Les bénéfices de tels programmes se font en faveur de toute la filière bovine et des consommateurs de viande bovine mais également participent à la qualité de l'environnement.


Key words: hypodermosis / organised-control program / cattle / myiasis

Mots clés : hypodermose / programme de lutte / bovin / myiase

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