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Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 4, July-August 2002
Page(s) 429 - 433
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2002029
How to cite this article Vet. Res. (2002) 429-433


Vet. Res. 33 (2002) 429-433
DOI: 10.1051/vetres:2002029

Sheep as a new experimental host for Babesia divergens

Alain Chauvina, Alexis Valentinb, Laurence Malandrina and Monique L'Hostisa

a  UMR ENVN/INRA 1034, Interactions Hôte-Parasite-Milieu, École Nationale Vétérinaire de Nantes, Atlanpole-La Chantrerie, BP 40706, 44307 Nantes Cedex 03, France
b  Laboratoire de Parasitologie-Immunologie, Faculté de Pharmacie, Université de Montpellier, France

(Received 14 September 2001; accepted 6 March 2002)

Abstract
Babesia divergens was cultivated in sheep erythrocytes in RPMI 1640 supplemented with 10% Fetal Calf Serum (FCS) or sheep serum. In vitro cultures in sheep red blood cells were initiated with human erythrocytes infected in vitro with B. divergens Rouen 1987 or with gerbil blood infected with several isolates from bovine origin. After the first subcultures on sheep erythrocytes, a ten-fold multiplication of the parasites was obtained within 48 h. Erythrocytes from three splenectomized sheep were infected in vitro with B. divergens ; when parasitaemia reached 10%, the animals were inoculated with homologous parasitized erythrocytes. All sheep expressed hyperthermia with a peak between the 6th and the 9th day post-infection (p-i) and a transitory parasitaemia 10 days p-i. In vitro primary cultures were performed on two of these sheep, demonstrating the parasite persistence at very low parasitaemia in the infected animals. Splenectomized sheep can be used as a new model for B. divergens chronic infection.

Résumé
Le Mouton : un nouvel hôte expérimental de Babesia divergens . Babesia divergens a été cultivé in vitro dans des hématies de Mouton suspendues dans du RPMI 1640 supplémenté par 10 % de sérum de veau foetal ou de sérum de Mouton. Les cultures en hématies de mouton ont été initiées avec des hématies humaines infectées in vitro par B. divergens Rouen 1987 ou avec des hématies de gerbilles infectées par différents isolats d'origine bovine. Après les premiers passages sur hématies de mouton, les parasites se multiplient 10 fois en 48 h. Les hématies de trois moutons splénectomisés ont été infectées in vitro par B. divergens ; lorsque la parasitémie in vitro a atteint 10 %, les animaux ont été infectés expérimentalement avec les hématies homologues. Tous les moutons ont présenté un pic d'hyperthermie entre le 6 e et le 9 e jour post-infection (p-i) et une parasitémie transitoire 10 jours p-i. Des cultures in vitro primaires réalisées sur deux animaux ont démontré la persistance du parasite pendant 28 semaines. Le mouton splénectomisé peut être utilisé comme un nouveau modèle d'infection chronique par B. divergens.


Key words: Babesia divergens / sheep / in vitro culture / experimental infection

Mots clés : Babesia divergens / mouton / culture in vitro / infection expérimentale

Correspondence and reprints: Alain Chauvin Tel.: (33) 240 68 76 98; fax: (33) 240 68 77 51; chauvin@vet-nantes.fr

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