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Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 4, July-August 2002
Page(s) 421 - 426
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2002028
How to cite this article Vet. Res. (2002) 421-426


Vet. Res. 33 (2002) 421-426
DOI: 10.1051/vetres:2002028

Epidemiology of bovine tick-borne diseases in southern Italy

Giuseppe Cringolia, Domenico Otrantob, Gabriella Testinib, Vincenzo Buonob, Giuseppe Di Giuliob, Donato Traversac, Riccardo Liab, Laura Rinaldia, Vincenzo Venezianoa and Vezio Puccinib

a  Dipartimento di Patologia e Sanità Animale, Università degli Studi di Napoli "Federico II", Napoli, Italy
b  Dipartimento di Sanità e Benessere degli animali, Facoltà di Medicina Veterinaria, Strada Provinciale per Casamassima km 3, 70010 Valenzano Bari, Italy
c  Dipartimento di Strutture, Funzioni e Patologie degli Animali e Biotecnologie, Facoltà di Medicina Veterinaria, Teramo, Italy

(Received 20 December 2001; accepted 19 March 2002)

Abstract
This investigation was carried out in an area covering part of three southern Italian regions: Campania, Basilicata and Apulia. Eighty-one farms were involved using the formula suggested by Thrusfield; they were equally distributed over the area which was subdivided into 81 geo- referenced sub-areas. In May and June 1999 from a total of 506 cattle, older than 18 months, blood-samples were taken and ticks were collected and identified. Serum samples were tested for antibodies of Babesia bigemina, Babesia bovis and Anaplasma marginale with an ELISA technique. Eight farms (9.8%) out of the 81 examined were positive for B. bigemina only, 3 (3.7%) for A. marginale only, and 70 (86.4%) for both. None of the animals of any farm was found to be positive for B. bovis. Out of the 506 sera tested, 117 (23.1%) were positive for B. bigemina only, 58 (11.5%) for A. marginale only and 250 (49.4%) for both species; 81 (16.0%) were negative for all of them. Ticks were collected on animals on 62 (76.5%) out of the 81 farms. Adult ticks (1 410) were collected and identified; the highest number belonged to the Rhipicephalus bursa species (65.5%), followed by Rhipicephalus turanicus (8.6) and Haemaphysalis punctata (8.4). The results showed that B. bigemina, A. marginale and their potential vectors are common in the area examined and indicated that there is a risk for animals imported from tick-borne disease-free areas.

Résumé
Épidémiologie des maladies des bovins transmises par les tiques dans le sud de l'Italie . Cette investigation a été conduite dans trois régions du sud de l'Italie: Campanie, Pouilles, Basilicate. Conformément à la formule suggérée par Thrusfield, 81 fermes ont été choisies. Ces fermes étaient reparties uniformément dans la zone considérée, qu'on avait subdivisée en 81 sous-aires geo-référencées, avec le logiciel " Geographical Information System ". En mai-juin 1999, des échantillons de sang ont été récoltés et des tiques ont été recueillies de 506 animaux, âgés de plus de 18 mois. Les échantillons de sérum ont été testés par la technique ELISA pour l'identification de Babesia bigemina, Babesia bovis, et Anaplasma marginale. Sur les 81 fermes examinées, 8 (9.8 %) étaient positives uniquement pour B. bigemina; 3 (3. %) étaient positives pour A. marginale et 70 (86.4 positif pour B. bovis. Sur les 506 sérums testés, 117 (23.1 %) étaient positifs seulement pour B. bigemina, 58 (11.5 %) étaient positifs seulement pour A. marginale et 250 (49.4 %) étaient positifs pour les deux, tandis que 81 sérums (16 %) se sont révélés négatifs. Tous les échantillons étaient négatifs pour B. bovis. Des tiques ont été prélevées sur 62 animaux (76.5 % du total); 1410 tiques adultes ont été recueillies et identifiées. Le nombre le plus élevé de tiques identifiées, appartenaient à l'espèce Rhipicephalus bursa (65.5 %), suivie par Rhipicephalus turanicus (8.6 %) et Haemaphysalis punctata (8.4 %). Les résultats montrent que B. bigemina, A. marginale et leurs vecteurs potentiels sont très répandus dans la zone examinée et indiquent des risques de maladie transmise par les tiques pour les animaux importés des zones indemnes.


Key words: cattle / tick-borne disease / Babesia bovis / Babesia bigemina / Anaplasma marginale

Mots clés : bovin / maladie transmise par les tiques / Babesia bovis / Babesia bigemina / Anaplasma marginale

Correspondence and reprints: Vezio Puccini Tel.: (39) 080 4679839; fax: (39) 080 4679835; v.puccini@veterinaria.uniba.it

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