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Vet. Res.
Volume 33, Number 3, May-June 2002
Page(s) 251 - 259
How to cite this article Vet. Res. (2002) 251-259

Vet. Res. 33 (2002) 251-259
DOI: 10.1051/vetres:2002013

Prevalence of equine herpesvirus types 2 and 5 in horse populations by using type-specific PCR assays

Ann Nordengrahna, Malik Merzaa, Carlos Rosb, Arne Lindholmc, Vilmos Pálfid, Duncan Hannante and Sándor Belákb

a  Svanova Biotech AB, Uppsala Science Park, Glunten, S-751 83 Uppsala, Sweden
b  Department of Virology, National Veterinary Institute, Uppsala, Sweden
c  Department of Medicine and Surgery, University of Agricultural Sciences, Uppsala, Sweden
d  Department of Virology, National Veterinary Institute, Budapest, Hungary
e  Centre for Preventive Medicine, Animal Health Trust, Newmarket, United Kingdom

(Received 1 October 2001; accepted 4 January 2002)

Equine herpesvirus types 2 and 5 (EHV-2 and EHV-5) have a rather unclear pathogenicity and distribution within the equid population. In order to gain more information on the prevalence of these two viruses, type-specific PCR assays were developed to detect viral DNA in nasal specimens and in peripheral blood leukocytes (PBLs) of adult horses and foals from various regions of Europe, i.e. Sweden, Hungary and the United Kingdom. In adult horses, the prevalence of EHV-2 in PBLs was up to 68% in Sweden and 71% in the United Kingdom. EHV-2 DNA was detected in the PBLs from all the foals tested in all countries and most (93%) of the nasal specimens also yielded positive results. The prevalence of EHV-5 DNA in the PBLs of foals in Hungary was 15 and 24% in adult horses in the United Kingdom. This observation was among the very few reports of the presence of EHV-5 in horses. In summary, the specific PCR assays revealed important data on the occurrence and distribution of EHV-2 and EHV-5 in large horse populations. The findings indicated that infection with EHV-5 occurred later than EHV-2 in foals. This study may contribute to a better understanding of the etiological role of these gammaherpesviruses in equine diseases.

Prévalence des herpesvirus équins types 2 et 5 dans les populations de chevaux par l'utilisation de PCR spécifiques du type. Les herpesvirus équins de types 2 et 5 (EHV-2 et EHV-5) ont un pouvoir pathogène et une distribution mal connus parmi la population des équidés. Afin de recueillir plus d'informations sur la prévalence de ces deux virus, des tests PCR spécifiques du type ont été développés afin de détecter l'ADN viral dans les prélèvements nasaux et dans les leucocytes du sang périphérique (LSP) de chevaux adultes et de poulains provenant de diverses régions d'Europe : Suède, Hongrie et Royaume Uni. Chez les chevaux adultes, la prévalence de EHV-2 dans les LSP atteignait 68 % en Suède et 71 % au Royaume-Uni. L'ADN de EHV-2 a été détecté dans les LSP de tous les poulains testés, et la plupart (93 %) des prélèvements nasaux étaient également positifs. La prévalence de l'ADN de EHV-5 dans les LSP des poulains en Hongrie était de 15 % et de 24 % chez les chevaux adultes au Royaume-Uni. Cette observation fait partie des très rares signalements de la présence de EHV-5 chez les chevaux. En résumé, les tests PCR spécifiques ont révélé des données importantes sur la présence et la distribution de EHV-2 et EHV-5 dans d'importantes populations de chevaux. Les résultats ont montré que l'infection par le EHV-5 se produisait plus tard que celle par le EHV-2 chez le poulain. Cette étude apporte une meilleure compréhension du rôle étiologique de ces herpesvirus gamma dans les maladies équines.

Key words: equine infections / Gammaherpesvirinae / EHV-2 / EHV-5 / PCR

Mots clés : infections Equines / Gammaherpesvirinae / EHV-2 / EHV-5 / PCR

Correspondence and reprints: Ann Nordengrahn Tel.: (46) 18 67 40 00; fax: (46) 18 67 46 67;

© INRA, EDP Sciences 2002

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