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Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 3, May-June 2002
Page(s) 239 - 250
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2002012
How to cite this article Vet. Res. (2002) 239-250


Vet. Res. 33 (2002) 239-250
DOI: 10.1051/vetres:2002012

Influence of lairage time on some welfare and meat quality parameters in pigs

María Pilar Péreza, Jorge Palaciob, María Pilar Santolariac, María del Carmen Aceñad, Gema Chacónd, María Teresa Verded, Jorge Hugo Calvoe, María Pilar Zaragozae, Manuel Gascónd and Sylvia García-Belenguerd

a  Veterinario de Administración Sanitaria, DGA, Huesca, Spain
b  Departamento de Medicina y Cirugía Animal, Facultad de Ciencias Experimentales y de la Salud, Universidad Cardenal Herrera, Valencia, Spain
c  Departamento de Producción Animal, E.U. Politécnica de Huesca, Universidad de Zaragoza, Spain
d  Departamento de Patología Animal, Facultad de Veterinaria, Universidad de Zaragoza, C/Miguel Servet 177, 50013 Zaragoza, Spain
e  Laboratorio de Genética, Bioquímica y Grupos sanguíneos, Facultad de Veterinaria, Universidad de Zaragoza, 50013 Zaragoza, Spain

(Received 10 May 2001; accepted 28 December 2001)

Abstract
A total of 150 Large White cross Landrace pigs (110-120 kg) of both sexes were used to investigate the effects of three different lairage times (0 h, 3 h, 9 h). Blood samples were collected at exanguination and cortisol, glucose, lactate, muscle enzymes and haematological parameters were determined. Post-mortem measurements of muscle pH were taken at 20 min, 2 h and 24 h from Longissimus thoracis and Semimembranosus. Lairage time showed a significant effect on pH 24, internal muscle reflectance using the fibre optic probe (FOP 24), red blood cells, neutrophils and lymphocytes, glucose and enzymatic activities. Changes in blood profile and meat quality parameters indicated that three hours of lairage in Spanish commercial conditions may reduce the amount of stress exhibited by pigs at slaughter and better meat quality can be obtained. No lairage or an excessively long lairage period without food may compromise animal welfare and meat quality.

Résumé
Influence du temps d'attente avant l'abattage sur le bien-être et la qualité de la viande du porc. Cent cinquante porcs de race Large White $\times$ Landrace (110-120 kg) ont été utilisés dans le but d'étudier l'effet de trois temps d'attente différents avant l'abattage (0 h, 3 h, 9 h). Des prélèvements de sang ont été réalisés au moment de la saignée pour l'analyse de la concentration de cortisol, glucose, lactate, l'activité des enzymes d'origine musculaire et différents paramètres hématologiques. Le pH des muscles Longissimus thoracis et Semimembranosus a été mesuré à 20 min, 2 h et 24 h après la mort des animaux. Le temps d'attente à l'abattage a montré un effet significatif ( p < 0.05) sur le pH à 24 h (pH 24), la reflectance interne du muscle à 24 h (Fibre Optic Probe: FOP 24), la numération érythrocytaire, les pourcentages de neutrophiles et lymphocytes, la glycémie et l'activité enzymatique. Tous les changements sanguins et des paramètres de la qualité de la viande signalent que dans les conditions normales du commerce en Espagne, un temps d'attente de trois heures à l'abattoir pourrait réduire le niveau de stress montré pour les porcs à l'abattage et améliorer la qualité de la viande. De même l'abattage des animaux sans attente comme l'abattage après un très long temps à l'abattoir sans nourriture pourrait compromettre fortement le bien-être et la qualité de la viande de porc.


Key words: lairage / welfare / stress / meat quality / pigs

Mots clés : attente à l'abattage / bien-être / stress / qualité de la viande / porc

Correspondence and reprints: Sylvia Garcoa-Belenguer Tel.: (34) 976 761575; fax: (34) 976 761612;
    e-mail: sgarcia@posta.unizar.es

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