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Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 2, March-April 2002
Page(s) 215 - 222
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2002009
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Vet. Res. 33 (2002) 215-222
DOI: 10.1051/vetres:2002009

Isolation and characterisation of local strains of Chlamydophila abortus (Chlamydia psittaci serotype 1) from Tunisia

Abdessalem Rekikia, b, Karim Sidi-Boumedineb, Armel Souriaub, Jemaa Jemlia, Salah Hammamia and Annie Rodolakisb

a  Institut de la Recherche Vétérinaire de Tunisie, La Rabta, Tunis 1006, Tunisia
b  INRA, Pathologie Infectieuse et Immunologie, 37380 Nouzilly, France

(Received 16 July 2001; accepted 9 November 2001)

Abstract
Chlamydiosis is one of the major diseases that can lead to abortion in ewes. Since 1997, in 5 regions of Tunisia, Chlamydia-related abortions have been reported in 15 sheep and goat flocks. One hundred and sixty-six sera and 50 vaginal swab samples were collected from adult ewes. Chlamydial antigens were detected in 29 (58%) of the vaginal swabs using Enzyme Linked Immunsorbent Assay (ELISA) while 9 (18%) were positive by cell culture. Five strains were recovered from 4 different sheep flocks. Monoclonal antibody profiles and restriction fragment length polymorphism (RFLP) analysis of the 16S-23S rRNA spacer region showed that these isolates were C. abortus. Using amplified fragment length polymorphism (AFLP), these Tunisian strains were shown to exhibit the same pattern as strains isolated in France.

Résumé
Isolement et typage de souches locales de Chlamydophila abortus (Chlamydia psittaci sérotype 1). La chlamydiose est une des principales cause d'avortements infectieux en Tunisie. Lors de la période d'agnelage de 1997, 166 prises de sang et 50 écouvillons vaginaux ont été prélevés dans 15 troupeaux répartis sur 5 gouvernorats et ayant eu des problèmes d'avortements. Des chlamydia ont été mises en évidence dans 29 (58 %) écouvillons vaginaux appartenant à 13 troupeaux différents par ELISA directement sur l'écouvillon vaginal et 9 (18 %) après multiplication sur cellules. Cinq souches tunisiennes appartenant à 4 troupeaux différents ont ainsi pu être isolées. Leur caractérisation par une panoplie d'anticorps monoclonaux et par étude du profil de restriction de l'espace intergénique 16S-23S a démontré qu'elles appartenaient toutes à l'espèce Chlamydophila abortus . Par amplification sélective de fragment de restriction les souches tunisiennes présentaient le profil caractéristique des souches françaises.


Key words: Chlamydiosis / diagnosis / Tunisia / isolation / characterisation

Mots clés : Chlamydiosis / diagnostic / Tunisie / isolement / caractérisation

Correspondence and reprints: Annie Rodolakis Tel.: (33) 2 47 42 77 00; fax: (33) 2 47 42 77 79;
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