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Issue
Vet. Res.
Volume 33, Number 1, January-February 2002
Page(s) 47 - 53
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2001005
How to cite this article Vet. Res. (2002) 47-53


Vet. Res. 33 (2002) 47-53
DOI: 10.1051/vetres:2001005

Quantitative modification of the testicular structure in pigs fed with anabolic doses of clenbuterol

Alfonso Blancoa, Emilio Artacho-Pérulab, Rafaela Flores-Acuñaa, Eduardo Agüeraa and Jose G. Monterdea

a  Departamento de Anatomía y Anatomía Patológica Comparadas, Universidad de Córdoba, 14071 Córdoba, Spain
b  Departamento de Ciencas Médicas, Universidad de Castilla la Mancha, 02071 Albacete, Spain

(Received 10 April 2001; accepted 13 August 2001)

Abstract
Morphological and structural data of the testes of thirty male pigs were recorded in order to evaluate the effects of an anabolic clenbuterol treatment. Pigs aged 6 months were randomly allocated to one of three experimental groups. In two treated groups, the animals were fed with anabolic doses of clenbuterol (1 ppm); in the CLB group ( n = 10) clenbuterol was given until they were slaughtered (treatment period = 3 months) whereas in the CLBW group ( n = 10) the clenbuterol was withdrawn two weeks before slaughter (treatment period = 2.5 months); clenbuterol was not given to the pigs of the control group ( n = 10). Stereological estimations of the tissular volume fraction and tubular volume density were applied to quantify the structural constituents of the testes. The results showed an increased volume fraction of the testicular interstitium especially in the Leydig cell population, as a result of the clenbuterol treatment. The increase in the nuclear volume fraction of the Leydig cells was the more persistent change in the variations recorded in both treated groups with respect to the control. A regression of the seminal epithelium was also recorded in the treated animals. The rest of the structural parameters were closer to the normal figures in the CLBW group, suggesting a recovery of the testicular structure when clenbuterol was withdrawn.

Résumé
Modification quantitative de la structure testiculaire chez des porcs nourris avec des doses anabolisantes de clenbutérol. Les données morphologiques et structurales des testicules de trente porcs ont été recueillies afin d'évaluer les effets d'un traitement anabolisant à base de clenbutérol. Les porcs ont été distribués de façon aléatoire dans chacun des trois groupes expérimentaux : dans deux des groupes traités les animaux ont été nourris avec des doses anabolisantes de clenbutérol (1 ppm); dans le groupe CLB ( n = 10) le clenbutérol a été administré aux animaux jusqu'à l'abattage (période de traitement = 3 mois) alors que dans le groupe CLBW ( n = 10) le clenbutérol a été retiré de l'alimentation deux semaines avant l'abattage (période de traitement = 2,5 mois); le clenbutérol n'a pas été administré aux porcs du groupe témoin ( n = 10). Les estimations stéréologiques de la fraction du volume tissulaire et de la densité du volume tubulaire ont été utilisées pour quantifier les constituants structuraux des testicules. Un accroissement de la fraction du volume de l'interstitium testiculaire et surtout de la population des cellules de Leydig (fraction de volume occupée par les noyaux) a été la modification la plus persistante des variations recueillies dans les deux groupes traités par rapport au groupe témoin. Une régression de l'épithélium séminal a également été notée chez les animaux traités. Le reste des paramètres structuraux étaient plus proches des schémas normaux dans le groupe CLBW suggérant un retour à la normale des structures testiculaires lorsque le clenbutérol est retiré.


Key words: clenbuterol / pig / testes / testicular structure / Leydig cell

Mots clés : clenbutérol / porc / testicule / structure testiculaire / cellule de Leydig

Correspondence and reprints: Jose G. Monterde Tel.: (34) 957218675; fax: (34) 957218847;
    e-mail: jg.monterde@uco.es

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