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Issue
Vet. Res.
Volume 32, Number 1, January-February 2001
Page(s) 87 - 92
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2001113
How to cite this article Vet. Res. (2001) 87-92
DOI: 10.1051/vetres:2001113

Vet. Res. 32 (2001) 87-92

Responses of Fasciola hepatica infected sheep to various infection levels

Alain Chauvina, Emmanuelle Moreaua and Chantal Boulardb

a  Interactions Hôte-Parasite-Milieu (UMR ENVN/INRA 1034), École Nationale Vétérinaire, BP 40706, 44307 Nantes Cedex 03, France
b  Unité d'Immunopathologie Parasitaire, INRA Pathologie Aviaire et Parasitologie, Centre de Tours, 37380 Nouzilly, France

(Received 2 June 2000, accepted 12 September 2000)

Abstract
The response to Fasciola hepatica was studied in sheep infected with 5, 30, 150 metacercariae. The animals were necropsied 12 weeks post-infection (p-i) for counting and measuring flukes. Cellular and humoral responses were detected by peripheral eosinophil count, peripheral blood lymphocyte proliferation with excretory-secretory products (FhESP) and ELISA. All sheep were infected at necropsy except one sheep which was infected with 5 metacercariae. Mean parasitic intensities were 40% , 44% and 27% of the infection dose in sheep infected with 5, 30, 150 metacercariae respectively. FhESP-specific lymphocyte responses of the 3 infected groups were significantly enhanced in weeks 3 and 4 p-i ( p < 0.05). The kinetics of the specific humoral response were similar for the 3 infected groups but the antibody level was significantly lower in animals infected with 5 metacercariae than in the 2 other infected groups from week 5 p-i to week 12 p-i ( p < 0.05). Peripheral eosinophil count was significantly enhanced ( p < 0.05) in infected groups. The numbers of peripheral eosinophils were significantly different between the 3 infected groups in week 3, 4 and 6 p-i and were related to infection level. These results confirm that sheep are highly susceptible to F. hepatica infection, even when infection pressure is very low. Peripheral eosinophilia was dependent of the infection level. The immune response was similar in sheep infected with various numbers of flukes.

Résumé
Réponses du mouton à différents niveaux d'infestation par Fasciola hepatica. La réponse à Fasciola hepatica a été étudiée chez des moutons infestés par 5, 30 ou 150 métacercaires. Les animaux ont été autopsiés 12 semaines post-infestation (p-i) et les douves ont été dénombrées et mesurées. Les réponses cellulaire et humorale ont été évaluées par dénombrement des éosinophiles circulants, prolifération des lymphocytes circulants avec des produits d'excrétion-sécrétion de F. hepatica (FhESP) et ELISA. À l'autopsie, tous les moutons étaient infestés sauf un mouton infesté par 5 métacercaires. L'intensité parasitaire moyenne étaient de 40% , 44% et 27% de la dose infestante chez les moutons infestés respectivement par 5, 30 et 150 métacercaires. La réponse lymphocytaire spécifique des FhESP était significativement augmentée en semaines 3 et 4 p-i ( p < 0,05). Les cinétiques de réponse humorale étaient similaires pour les 3 groupes infestés mais le taux d'anticorps était significativement inférieur chez les animaux infestés par 5 métacercaires de la semaine 5 à la semaine 12 p-i ( p < 0,05). L'éosinophilie périphérique était significativement augmentée ( p < 0,05) dans les groupes infestés mais le nombre d'éosinophiles était significativement différent entre les 3 groupes infectés en semaine 3, 4 et 6 p-i en fonction du niveau d'infestation. Ces résultats confirment que le mouton est très sensible à l'infestation par F. hepatica, même quand la pression d'infestation est très limitée. L'éosinophilie périphérique était dépendante du niveau d'infestation. La réponse immunitaire était comparable chez les moutons infestés avec un nombre variable de douves.


Key words: Fasciola hepatica / eosinophil / lymphocyte / antibody level / experimental infection

Mots clés : Fasciola hepatica / éosinophile / lymphocyte / taux d'anticorps / infestation expérimentale

Correspondence and reprints: Alain Chauvin Tel.: (33) 240 68 76 98; fax: (33) 240 68 77 51;
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