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Issue
Vet. Res.
Volume 31, Number 3, May-June 2000
Page(s) 329 - 337
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2000104
How to cite this article Vet. Res. (2000) 329-337
DOI: 10.1051/vetres:2000104

Vet. Res. 31 (2000) 329-337

Inoculation of lactating ewes by the intramammary route with Mycoplasma agalactiae: comparative pathogenicity of six field strains

Richard Sanchis - Georgette Abadie, Maurice Lambert - Evelyne Cabasse - Philippe Dufour - Jean-Michel Guibert - Michel Pépin

AFSSA Sophia Antipolis, Unité Pathologie des Petits Ruminants, BP 111, 06902 Sophia Antipolis Cedex, France

(Received 18 November 1999; accepted 24 January 2000)

Abstract:

Contagious agalactia affects goats and sheep. In most infected sheep, the causal agent, Mycoplasma agalactiae, induces mastitis and/or agalactia, keratoconjunctivitis and arthritis. However, a few strains of M. agalactiae were isolated from tank milk from flocks without any clinical signs. The present study was undertaken to compare these apparently "asymptomatic'' strains to classical virulent strains in order to assess the pathogenicity of four "asymptomatic'' strains. Six groups of lactating ewes were inoculated by the intramammary route with 108 viable mycoplasmas of each strain. The clinical signs were regularly evaluated; the excretion of bacteria in milk and the serological response were measured. Ewes were necropsied 7 weeks after inoculation and the level of infection in retromammary lymph nodes was determined. Among the 4 apparently "asymptomatic'' strains, 2 were fully virulent as were the strains isolated from diseased animals, and the other 2 induced somewhat less severe clinical symptoms. The other parameters, in particular the level of excretion in milk and the level of infection of regional lymph nodes following necropsy were similar for all strains. Mean antibody response was also comparable between the apparently "asymptomatic'' and virulent strains, in spite of great individual variability. This observation shows that flocks without any clinical sign from which M. agalactiae is isolated in bulk milk, must be kept under strict control since mycoplasmas may induce severe outbreaks later with changing conditions of breeding.


Keywords: contagious agalactia / Mycoplasma agalactiae / virulence / experimental infection / sheep disease

Résumé:

Inoculation de Mycoplasma agalactiae par voie intramammaire chez des brebis en lactation : virulence comparée de 6 souches de terrain. L'agalactie contagieuse affecte les chèvres et les moutons. Chez la plupart des moutons infectés, l'agent causal, Mycoplasma agalactiae, induit des mammites et/ou de l'agalactie, des kératoconjonctivites et des arthrites. Cependant, quelques souches de M. agalactiae ont été isolées de lait de tank provenant de troupeaux ne présentant aucun signe clinique d'agalactie. L'étude présente a été entreprise afin de comparer 4 souches dites " asymptomatiques '' à 2 souches virulentes et de mesurer la pathogénicité de ces souches " asymptomatiques ''. Six groupes de 4 ou 5 brebis en lactation ont été inoculés par voie intramammaire avec 108 bactéries viables de chaque souche. Les signes cliniques ont été régulièrement évalués ainsi que l'excrétion des mycoplasmes dans le lait et la réponse sérologique. Les brebis ont été autopsiées 7 semaines après l'inoculation et le niveau d'infection des n\oeuds lymphatiques rétromammaires a été mesuré. Parmi les 4 souches apparemment asymptomatiques, 2 étaient aussi virulentes que les souches isolées de brebis malades, tandis que les 2 autres ont induit des signes cliniques moins sévères. Les autres paramètres, en particulier le niveau d'excrétion dans le lait et le niveau d'infection des n\oeuds lymphatiques rétromammaires après autopsie, étaient comparables. La réponse anticorps moyenne était elle aussi comparable, malgré une grande variabilité individuelle. Cette observation a pour conséquence que les troupeaux sans signe clinique desquels des mycoplasmes sont isolés à partir du lait de tank doivent rester sous contrôle strict car ces mycoplasmes peuvent induire plus tard de l'agalactie contagieuse à la faveur de conditions d'élevage changeantes.


Mots clé : agalactie contagieuse / Mycoplasma agalactiae / virulence / infection expérimentale / maladie du mouton

Correspondence and reprints: Michel Pépin
tel.: (33) 4 92 94 37 00; m.pepin@sophia.afssa.fr

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