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Issue
Vet. Res.
Volume 31, Number 1, January-February 2000
Page(s) 27 - 39
DOI http://dx.doi.org/10.1051/vetres:2000055
How to cite this article Vet. Res. (2000) 27-39
Vet. Res. 31 (2000) 27-39

A review of evidence for immunosuppression due to Porcine Reproductive and Respiratory Syndrome Virus

Trevor W. Drew

Virology Department, Veterinary Laboratories Agency (Weybridge), Woodham Lane, New Haw, Addlestone, Surrey, KT15 3NB, UK

Abstract - Accounts of field disease and experimental studies involving porcine reproductive and respiratory syndrome (PRRS) are reviewed for evidence of immunomodulation or immunosuppression by the causative virus. The conclusion is that immunomodulation through infection of alveolar macrophages is likely to occur, but that it is transient and at a local level, in the lung. There is some evidence for more subtle effects via more disseminated replication or induction of apoptosis with some isolates, but more definitive studies are needed. There is some emerging evidence of interaction between PRRSV and different cells of the immune system, but its significance for the course of disease or pig health are unclear. Likewise, the current experimental evidence for any interaction of PRRSV with other pathogens is ambiguous and therefore no firm conclusions can yet be drawn. Strains of PRRSV do vary in pathogenicity, which may be related to their degree of ability to cause overt respiratory disease in the absence of other agents. Experimentally, varying degrees of interstitial pneumonia are a common histological finding. There is, as yet, no firm evidence of general immunosuppression - in fact, some contrary evidence exists in the form of observations of a transient enhancement of humoral response, possibly through polyclonal B cell activation. The basis of pathogenicity of PRRSV and of any interaction with other agents is still unknown and is likely to remain unclear. Virus interaction with the pig's immune system must be addressed before any assessment of virulence of any known or emergent strains of PRRSV can be made.

Résumé - Immunosuppression due au virus du syndrome dysgénésique et respiratoire porcin : le point sur les résultats . Une revue bibliographique de rapports de terrain et expérimentaux impliquant le syndrome dysgénésique et respiratoire du porc (PRRS) a permis de faire le point sur les résultats montrant une immunomodulation ou une immunosuppression dues au virus. La conclusion est qu'il est possible que l'infection des macrophages alvéolaires provoque une immunomodulation, mais celle-ci reste transitoire et localisée dans les poumons. Certains résultats suggèrent des effets plus subtils avec certaines souches, faisant intervenir une réplication plus disséminée ou induisant un phénomène d'apoptose, mais des études plus exhaustives sont nécessaires. De récents travaux montrent une interaction entre PRRSV et différentes cellules du système immunitaire, mais son impact sur le déroulement de la maladie ou la santé des porcs demeure incertain. De même, les résultats expérimentaux montrant une interaction entre le PRRSV et d'autres pathogènes sont ambigus et ne permettent pas de tirer de conclusions définitives. Les variations de pathogénicité entre souches virales pourraient dépendre de leur capacité à provoquer des symptômes détectables en l'absence d'autres agents infectieux. Sur le plan expérimental, les observations histologiques montrent souvent des degrés variables de pneumonie interstitielle. Il n'existe donc jusqu'à présent pas de preuve définitive d'une immunosuppression générale - et en fait, certains résultats suggèrent au contraire une augmentation de l'efficacité de la réponse liée aux anticorps, passant par l'activation des cellules polyclonales B. Les facteurs de base de la pathogénicité du PRRSV et des interactions avec d'autres pathogènes sont encore inconnus, et à cause de leur complexité resteront sans doute incertains. Il faudra d'abord élucider les interactions entre le virus et le système immunitaire du porc, avant d'envisager de prédire la virulence des souches connues ou émergentes de PRRSV.


Key words: swine disease / PRRSV / coronaviridae / nidovirales / arterivirus / viral immunomodulation / pig

Mots clés : maladie du porc / virus du syndrome dysgénésique et respiratoire porcin / coronaviridae / nidovirales / arterivirus / immunomodulation virale / porc

Corresponding author: Trevor W. Drew Tel.: (44) (0) 1932 357 637; fax: (44) (0) 1932 357 239;
    e-mail: tdrew.vla@gtnet.gov.uk

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